miércoles, 21 de diciembre de 2011

La Myrmecologia Curiosa de Lochner (1690) y su interés histórico


Lochner's Myrmecologia Curiosa (1690) and its historical interest

En 1690 la Academia alemana de Curiosidades de la Naturaleza publicó en Nuremberg uno de sus voluminosos tomos en los que periódicamente compilaba infinidad de observaciones y estudios varios bajo el título general de “Miscellanea curiosa, sive Ephemeridum medico-physicarum Germanicarum Academiae Naturae Curiosorum…”. Entre los apéndices finales (pp. 124-128) figuraba un trabajo del médico y naturalista alemán Michael Friedrich Lochner (1662-1720): la Myrmecologia Curiosa


Advierta el lector qué cosa tan notable: en el siglo XVII, acaso por vez primera, se emplea el término mirmecología, término que no volverá a aparecer, como pronto veremos, hasta mediados del siglo XIX. Urge dar una explicación. Lochner realizó una especie de esquema o sinopsis de cuantos conocimientos había en su época relacionados con las hormigas. Previamente, autores como Bustamante de la Cámara (1595), Ulisse Aldrovandi (1602), Jeremia Wilde (1615) o Baldassarre Bonifacio (1652) habían publicado extensos textos sobre estos insectos sociales, siempre bajo el título latino de De Formica. Mayoritariamente, se trataba de recensiones de los clásicos grecolatinos, de mitos y leyendas, de usos medicinales y de algunas observaciones naturalistas, sobre todo en el caso de Aldrovandi. Lochner percibió la riqueza de datos acumulados hasta entonces, e ideó un ambicioso plan a desarrollar en el futuro. Trazó, así, un esquema ordenado y temático que abarcaba tres grandes áreas: Filología, Medicina e Historia, cada una de ellas subdividida en secciones y capítulos hasta un total de 56. Este conjunto sistematizado de conocimientos constituyó, a ojos de Lochner, un corpus merecedor de denominación independiente: Myrmecologia o tratado de las hormigas. Y junto a este término creó otros nuevos derivados de la misma raíz griega: mirmecolatría, mirmecantropía… 
Frente a esta vieja mirmecología centrada en aspectos culturales y medicinales, la mirmecología naturalista se abrirá paso poco a poco. A mediados del siglo XVIII Réaumur, Gould y Mutis realizan intensas observaciones sobre la organización y conducta de las hormigas. A principios del XIX Latreille impulsa decididamente la taxonomía, mientras Huber revela sorprendentes hechos de comportamiento. En los años que siguen, Nylander y otros naturalistas retoman la descripción taxonómica y sistemática de las hormigas, primera fase moderna que culmina en la obra del gran entomólogo austríaco Gustav Mayr. Ante este nuevo corpus científico emergente, Mayr acuñó de nuevo, en 1853, la palabra mirmecología, dándole carta de naturaleza al incluirla en el título de dos de sus estudios posteriores: Myrmecologische Studien (1862) y Myrmecologische Beiträge (1866). 
¿Qué fue de la obra proyectada en esbozo por M. F. Lochner? En vano la he buscado. Sin embargo, disponemos de una pista. Dos años después de su muerte, su colega Erhardo Reuschio le dedicó una extensa Memoria Viri Illustris Michaelis Friderici Lochneri… (1722). Al final de la misma hay una relación de los trabajos de Lochner: 33 publicados y 43 inéditos. Entre los inéditos figura en primer lugar una Myrmecologia, quo opere plurima congessit, quae de Formicis physiologice, pharmaceutice, etc… Ah, esta debe ser la obra que Lochner desarrolló a partir del esquema publicado en 1690. A buen seguro se conserva todavía en los archivos alemanes. 
A continuación traduzco del latín para el lector —como mejor he podido y con la revisión y consejos inestimables de mi buen amigo y naturalista Julián Hontanilla— la Myrmecologia Curiosa de Lochner. 

*****

Michael Friedrich Lochner (1662-1720)

MYRMECOLOGIA CURIOSA


PRIMERA PARTE
Filología

  Capítulo 1. Etimología
              2. Sinonimia
              3. Homonimia
              4. Jeroglíficos de hormigas
              5. Emblemas de hormigas
              6. Fábulas de hormigas
              7. Proverbios

SEGUNDA PARTE
medicina
Consta de tres apartados

1º. Fisiología

       Cap. 1. Definición de las hormigas
              2. Diferencias entre ellas
              3. Cuidado de la descendencia desde el huevo
              4. Anatomía a través del microscopio
              5. Sus alimentos
              6. Observación de las hormigas

2º. FARMACIA

       Cap. 1. Anatomía de las hormigas por su calor
              2. Medicamentos secos obtenidos de las hormigas
              3. Medicamentos blandos obtenidos de las hormigas
              4. Medicamentos líquidos obtenidos de las hormigas
              5. Dosis y forma de administrar los medicamentos obtenidos de las hormigas
              6. Examen químico de los vulgarmente llamados huevos de hormigas
              7. Medicamentos obtenidos de los huevos de hormigas

3º. TERAPÉUTICA
Consta de dos secciones

Sección Primera
virtudes DE LAS HORMIGAS

        Cap. 1. Poder reconstituyente
               2.     “     tranquilizante y anticatarral
               3.     “     afrodisíaco   
               4.     “     antiafrodisíaco   
               5.     “     carminativo   
               6.     “     catártico   
               7.     “      cefálico   
               8.     “      diurético   
               9. Uso en ungüentos depilatorios   
             10. Uso en enfermedades hereditarias

Sección Segunda

       Cap. 1. Uso de las hormigas en las enfermedades del alto vientre
              2.  Uso de las hormigas en las enfermedades del medio vientre
              3.  Uso de las hormigas en las enfermedades del bajo vientre   
              4.  Uso de las hormigas en las enfermedades externas   
 


TERCERA PARTE
HISTORIA
Consta de cinco apartados



1º. SOBRE EL USO FALSO DE LAS HORMIGAS EN LO SAGRADO

        Cap. 1. Las piadosas meditaciones de los Padres de la Iglesia acerca de las hormigas
               2. La mirmecolatría de los tesalios y otros
               3. Uso de las hormigas los días de fiesta
               4. Uso de las hormigas para promover la castidad en los hindúes  
               5. Uso de las hormigas para el mantenimiento del pueblo de Israel  
               6. Uso de las hormigas en los juramentos  
               7. Uso de las hormigas en los partos  
               8. Uso de las hormigas en los sacrificios  
               9. Uso de las hormigas en los sueños  
             10. Uso de las hormigas en los funerales

2º. SOBRE EL USO DE LAS HORMIGAS EN LA POLÍTICA CIVIL

        Cap. 1. La sociedad de las hormigas
               2. Uso de las hormigas para denominar las regiones de las ciudades
               3. Uso de las hormigas en las imágenes   
               4. Uso de las hormigas en las monedas   
               5. Uso de las hormigas en las enseñas   
              
3º. SOBRE EL USO DE LAS HORMIGAS EN LA POLÍTICA MILITAR

        Cap. 1. Las batallas de las hormigas
            2. Los enemigos de las hormigas: el tamanduá, a saber, guacu y pepa, o maravilloso oso hormiguero, el diablo de Taiwan, el quogelo, el torcecuello, el camaleón, etc. El mirmecófago de Goedart, la avispa ichneumón de Lister, etc
               3. Uso de las hormigas para impregnar las flechas con veneno mortífero   
               4. Uso de las hormigas para predecir la derrota y la muerte

4º. SOBRE EL USO DE LAS HORMIGAS EN LA ECONOMÍA

        Cap. 1. Uso de las hormigas en la alimentación
               2. Uso de las hormigas en la pesca
               3. Uso de las hormigas en la vestimenta y obtención de las piedras de sapo
               4. Uso de las hormigas en la construcción de barcos
               5. Uso de las hormigas en la preparación del maná
               6. Uso de las hormigas en la producción de la goma Litin Bitsic
               7. Uso de las hormigas para elaborar el calendario

5º. SOBRE EL USO DE LAS HORMIGAS EN LA MAGIA

         Cap. 1. Uso de las hormigas en los espíritus familiares
                2. Uso de las hormigas en el amor
                3. Uso de las hormigas en la mirmecantropía de Pitágoras y los hindúes.

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